Top.Mail.Ru
СБЕР Про | Медиа
Свой микроклимат. Как разработанные в России персональные кулеры Evapolar стали популярны за рубежом
  • ВЭД

Свой микроклимат. Как разработанные в России персональные кулеры Evapolar стали популярны за рубежом

  • 8 мин
  • 574

Персональные испарительные кулеры с картриджами из базальтовой бумаги — разработка российских инженеров, которая стала популярна во всём мире. В 2015 году компания Evapolar привлекла первые инвестиции с помощью краудфандинга и сейчас продаёт портативные девайсы в 163 странах.

Началось с московского метрополитена

Профессор и доктор наук Владимир Дубовой из Санкт-Петербурга работал в Ленинградской лесотехнической академии и в 1990-х годах вместе с коллегами изобрёл и запатентовал технологию производства минеральных микроволокон. Благодаря своим уникальным физическим свойствам эта разработка успешно использовалась, например, в системах охлаждения московского метро.

Материалы из неорганических волокон, таких как базальтовая бумага, способны за короткий промежуток времени сначала впитать значительное количество воды, а затем за столь же короткое время испарить воду, за счёт чего и происходит охлаждение. Испарительное охлаждение работает только при сухом воздухе с влажностью ниже 70%.

«Мне казалось несправедливым, что технология не получила широкого распространения, и люди не могут оценить все её преимущества. Тогда мы придумали персональный кулер с картриджем из базальтовых волокон, который бы улучшал уровень комфорта на рабочем месте или в спальне рядом с человеком. Испарительные системы охлаждения до этого были напольными и довольно громоздкими, а наш прибор помещался на столе, но имел сопоставимую охладительную мощность за счёт уникальности материала, — рассказывает Евгений Дубовой. — Один квадратный метр базальтовой бумаги содержит в себе 10 000 м² активной поверхности для испарения влаги, благодаря которому происходит охлаждение воздуха. Мы хотели, чтобы устройство стало массовым и служило людям».

10 000 м2

активной поверхности для испарения влаги содержит 1 м2 базальтовой бумаги

Евгений Дубовой, фото предоставлено компанией «Evapolar»

Толщина целлюлозных волокон начинается примерно от одного микрона, а неорганического волокна — от 100 нанометров, что в тысячу раз меньше. Именно благодаря этому волокна обладают высокой пористостью и очень большой площадью поверхности, а также устойчивостью к размножению бактерий и микроорганизмов по сравнению с целлюлозой, которая при контакте с водой становится питательной средой для размножения плесени.

Производитель позиционирует персональные кулеры не как замену традиционным сплит-системам — небольшое устройство не охладит воздух во всей комнате, но сделает жизнь отдельного человека комфортнее. Это согласуется с тенденцией стремления людей к экологичности и осознанности.

Жаркие продажи от США до Австралии

Одноклассники разработали в 2015 году концепцию персонального испарительного кулера, зарегистрировали компанию и начали искать средства на производство. Венчурный рынок России не подошёл: у инвесторов не было большого доверия к hardware-стартапам, где риск выше, чем, например, в ИТ. Тогда инженеры пошли на краудфандинговую платформу Indiegogo. Идея персонального кулера понравилась пользователям, и стартап смог собрать 1,2 млн долларов. Кроме того, формат платформы позволил оценить потенциальный рынок и интерес к продукту и разместить предзаказы.

Картриджи с базальтовыми волокнами производят в России, а итоговая сборка происходит в Китае. После успешного раунда инвестиций Евгений Дубовой жил в Поднебесной около года, налаживая производство с технической командой. Сейчас продукцию Evapolar выпускает фабрика, которая входит в топ-10 крупнейших в стране, она обеспечивает строгий контроль качества и обязательную сертификацию.

1,2 млн $

инвестиций Evapolar собрал на краудфандинговой платформе Indiegogo

Из Китая товар отгружают на склады в Германии, Англии, Австралии, Гонконге, США. Сейчас по всему миру продают примерно 100 000 экземпляров в год.

Фото предоставлено компанией Evapolar

Первыми рынками для Evapolar стали США и Европа. «С помощью краудфандинга мы изучили аудиторию и сначала начали продавать онлайн, в основном в Америке, потому что шесть лет назад там для этого была готовая инфраструктура. С одной стороны, в США очень конкурентная среда, но с другой — она достаточно доступна, так как огромный объём продукции продаётся онлайн. Amazon для американцев работает буквально как поисковик», — рассказывает Евгений Дубовой. Потом компания переключилась на традиционную модель дистрибуции в Европе, где есть локальные поставщики со своими складами, которые служат логистическим звеном между брендом и магазинами, добавляет предприниматель.

По его словам, популярность продукции основана во многом на подходе к потребностям людей — компания учитывает особенности их жизни в каждом регионе. Evapolar хорошо продаются в Финляндии, Швеции, Дании и Норвегии, так как лето там жаркое, но короткое — ставить стационарные системы охлаждения в домах невыгодно. В Юго-Восточной Азии из-за жары в домах стоят обычные кондиционеры, которые сушат воздух, и из-за этого увеличивается риск респираторных заболеваний, поэтому портативные кулеры, которые не только охлаждают, но и увлажняют воздух, пригодились и тут. «Если знать особенности того, как люди живут, то достаточно легко находится ниша, куда можно „поставить“ устройство», — подчёркивает Евгений Дубовой.

В Россию компания зашла только в этом году, и первая партия быстро разошлась на маркетплейсах. «В России были некоторые операционные сложности с сертификацией и оформлением импорта товаров, но мы выполнили все требования и поставили товар. Распродали всё быстро благодаря опытной команде, даже не успели „попробовать“ российский рынок», — отмечает он, добавляя, что Evapolar усилит своё присутствие в России.

В 2021 году

Evapolar зашла на рынок России, работая до этого 5 лет на зарубежных рынках

Трудности — в преимущества

Персональные климат-устройства быстро стали копировать. Сначала, по словам Евгения Дубового, дизайн копировали полностью, с чем пришлось бороться и что прекратилось. В копиях использовали целлюлозные картриджи, из-за чего охлаждающий эффект был на 30—40% ниже. Более того, на органической поверхности быстро развивались бактерии, и дышать таким воздухом было просто опасно. Затем у конкурентов появилась технология, в которой вода разбрызгивается внутри «коробки» и выдувается наружу, но из-за этого человек и пространство вокруг становится просто мокрым. А ещё некоторые рекомендуют наливать в резервуар воду из холодильника или добавлять лёд самим — в устройствах Evapolar этого не требуется в принципе, так как температура воды не влияет на охлаждение воздуха.

Также копии из-за низкого качества сборки часто протекали. В кулерах Evapolar такой проблемы нет из-за продуманной системы подачи воды.

«Поначалу мы волновались из-за недобросовестной конкуренции, но потом поняли, что разные китайские производители много сделали для популяризации самой категории персональных охладителей воздуха. Благодаря им теперь люди знают, что есть устройства такого типа. А мы оказались за счёт технологии и высокого качества лидерами в этой категории», — говорит он.

Фото предоставлено компанией Evapolar

Пандемия негативно сказалась на всех рынках, но и тут компания Evapolar нашла плюсы. Многие люди перешли на удалённую работу, а стационарные кондиционеры остались в офисах. Чтобы комфортнее работалось из дома, люди стали искать способы создать прохладу без установки сплит-системы. Также компания подстраховала себя сотрудничеством с фабрикой, у которой цеха расположены по всему Китаю: если в одном регионе случится вспышка коронавируса, то производство можно переместить в другой.

Нос по ветру

Evapolar увеличивает линейку товаров и планирует развивать рынки в новых регионах. «Всю нашу прибыль мы вкладываем в модификацию наших продуктов и разработку новых. До конца следующего года мы запланировали три новых продукта, один из которых — дезинфектор», — рассказывает Евгений Дубовой.

Базальтовые волокна устойчивы к агрессивным средам, и химики компании разработали способ дезинфекции воздуха с помощью перекиси водорода. Её взвесь в определённой концентрации безопасна для людей, но эффективна против вирусов. Она напрямую распыляется в воздух, и несколько лабораторных тестов уже показали хорошие результаты действия устройства. Дезинфектор сейчас готовится к массовому производству.

Среди рынков, которые компания планирует развивать помимо России, — южная и восточная часть Европы и Юго-Восточная Азия.

Эта статья была вам полезна?

Читайте ещё